https://bitcoinmagazine.com/articles/how-latest-coin-etf-amendment-could-hurt-its-investors-and-perhaps-harm-bitcoin-too/

비트코인은 지금 미국에서 ETF 승인을 기다리고 있다. 그동안 계속 진행되어 왔었고 이번에도 승인될 가능성은 낮다고 알려져 있지만 만약 승인이 된다면 비트코인의 가격이 많이 상승할 것으로 기대되고 있다. 그런데 이번에 신청서에 추가된 내용 때문에 논란이 예상된다.

비트코인은 비트코인을 관리하는 재단에 의해서 만들어지고 운영되는데 실질적으로는 채굴자들에 의해 운영이 유지되고 있다. 채굴자들이 채굴을 중단하면 비트코인 시스템은 운영이 중단될 수도 있기 때문에 재단은 채굴자들의 의견을 무시할 수 없다. 비트코인에 기능을 하나 추가하려면 재단은 새 프로그램을 배포하고 채굴자들이 그 프로그램을 다시 설치하는 방식으로 업그레이드 한다. 원칙적으로 채굴자들이 받아들이지 않는다면 업그레이드는 불가능하다. 이처럼 비트코인 재단은 많은 이해관계로 얽혀있기 때문에 기능하나를 추가하는데도 신중할 수밖에 없다. 중요한 구조상의 변경이라면 기존의 구조를 버리고 새 구조에 다시 담아야 하는 과정을 거치기도 해야한다. 이 것을 하드포크라고 하는데 이 때 네트워크가 일시적으로 기존버전의 네트워크와 새 버전의 네트워크로 나눠지기도 한다. 채굴자들의 입장도 있기 때문에 채굴자들이 받아들이지 않을 경우에는 네트워크가 한개로 통일되지 않고 영원히 두개로 나눠지는 경우가 생길 수도 있다. 실제로 다른 가상화폐는 이 과정에서 네트워크가 둘로 나눠져 합쳐지지 못하고 지금까지 운영되고 있다. 이런 상황에 대비해 재단에서는 재단에서 협의되지 않은 기능이 들어간 비트코인은 비트코인으로 인정하지 않겠다는 관리규정을 두었다. 그래서 비트코인은 지금까지 큰 문제없이 잘 운영될 수 있었다.

이번에 ETF승인 신청서에는 이런 규정과 맞지 않는 항목이 추가되었다. 만약 비트코인이 ETF거래를 시작한 이후 기능상의 업그레이드가 필요해 하드포크를 해야한다면 일시적으로 네트워크가 나눠지는 상황이 발생할 수도 있는데 그런 상황에서 ETF상품은 두개로 나눠진 네트워크에서 어떤 비트코인을 선택할 것이냐에 관한 항목이다. 신청서에는 하드포크된 이후 48시간 후에 채굴자들이 더 몰려있는 네트워크 하나를 선택해서 거래를 이어나가겠다고 계획서를 냈다.

이 것에 대한 의미는 이렇다. 재단이 원해서 한 하드포크를 받아들이는 문제에 대해서 채굴자들은 재단의 기준이 아닌 ETF의 기준을 따르게 될 것이라는 것이다.

재단이 하드포크를 해서 채굴자들이 받아들일지 말지를 결정해야 할 때 ETF에서 이득을 봐야 하는 입장의 채굴자는 ETF에 해가되는 결정은 하지 않을 것이다. 재단이 추가한 기능에 대해서 채굴자들이 거부할만한 이유가 생기는 것이다. 기존의 규정대로라면 재단이 제시한 새버전을 적용하지 않고 분리된 다른 네트워크는 인정받지 못한다. 하지만 채굴자들이 그 새 버전을 채택하지 않게되면 ETF가 인정하는 거래용 비트코인과 비트코인 재단이 인정하는 비트코인으로 나눠지게 된다. 두개의 비트코인이 만들어지는 것이다. 그런 상황은 여러가지로 상황을 복잡하게 만들 것이다. ETF에서 거래가 되지 않는 비트코인은 시세도 다를 수 있다.

이런 복잡한 문제로 인해 비트코인 신뢰문제가 발생하게 될 것이기 때문에 비트코인의 ETF승인은 쉽지않아 보인다.

그리고 만약 ETF승인이 된다면 비트코인은 ETF거래가 잘 유지되도록 미국법의 테두리 안에 들어갈 가능성이 높아보인다. 비트코인은 지금까지 외부의 영향없이 잘 운영되어 왔지만 지금은 큰 결정을 앞두고 있는 것 같다.

비트코인을 잘 모르는 사람들은 시세에 대한 뉴스를 주로 접한다. 매번 비트코인이 얼마나 오르고 떨어졌다는 내용 뿐이다. 이런 뉴스를 접하면 비트코인이 어떻게 화폐로 사용될 수 있는지 의문을 갖게 된다. 단순히 특정 계좌의 잔고라 불리는 숫자가 덧셈, 뺄셈 되는 가상화폐 일 뿐인데 이 것을 사고팔고 이 것을 화폐처럼 사용하는 것이 이해되지 않을 수 있다.

비트코인의 가격은 기본적으로 채굴자들이 채굴하는데 드는 비용과 관계가 있다. 이전에 작성한 글 비트코인은 어떻게 운영되는가? 에서 비트코인은 채굴에 의해서 운영된다는 것을 설명했다. 채굴자들이 비트코인을 채굴해 거래소에 판매하고 그 것을 누군가가 구매하는 것이기 때문에 구매할 사람이 없다면 가격이 내려갈 것이며 더이상 채굴을 할 필요가 없어진다.

비트코인은 전세계에서 채굴 경쟁을 하고 있기 때문에 채굴에 많은 비용이 소요된다. 그렇기 때문에 비트코인 가격이 떨어져 채굴을 통해 수익을 올릴 수 없거나 비트코인의 미래가 불투명해지면 채굴은 중단될 것이다. 하지만 비트코인의 다양한 장점으로 인해 사용처는 점점 늘어나고 있고 앞으로 가상화폐가 우리 실생활에 차지하는 부분이 늘어나면 늘어날 수록 구매하려는 사람은 점점 많아질 수 밖에 없다.

비트코인은 가상화폐 중에 가장 주목을 받았고 그로인해 규모도 가장 크다. 비트코인을 거래하는 거래소 뿐만아니라 비트코인으로 결제가 가능한 상점과 ATM이 늘어나고 있다. 그만큼 다른 가상화폐 보다 쉽게 접할 수 있다는 장점이 있기 때문에 가상화폐가 보편화 되면 이런 인프라를 기반으로 비트코인의 역할은 그만큼 커질 수 밖에 없다.

물론 비트코인은 가장 완벽하다거나 가장 좋은 기술도 아니기 때문에 다른 가상화폐들이 그런 역할을 할 가능성도 있다. 만약 비트코인이 그 자리를 차지할 수 없다면 비트코인을 대체하는 다른 가상화폐 시스템이 필요할 것이다. 그게 무엇이 될지는 모르지만 다른 가상화폐가 비트코인을 넘어 그 많은 수요를 감당하는 것도 쉬운 일은 아니다.

비트코인은 지갑만 있으면 장소에 상관없이 이체가 가능하기 때문에 외환송금에도 사용될 수 있다. 지금은 해외에서 일하는 근로자가 고향에 돈을 송금할 때 여러 은행을 거치기 때문에 시간도 오래 걸리고 수수료도 높다. 해외에 돈을 송금하는 업체라면 보다 효율적인 방식으로 송금하려 할 것이고 빠르고 낮은 수수료로 이체가 가능한 비트코인을 이용하는 방식을 선호할 것이다. 아직은 본격적으로 쓰이고 있지 않지만 많은 핀테크 업체들이 이 기술을 이용한 해외송금업을 준비하고 있다.

외환송금에 비트코인을 사용할 때 사고파는 가격이 크게 차이만 나지 않는다면 비트코인의 현재시세가 얼마인지는 중요하지 않을 것이다. 송금할 값어치의 비트코인을 구매해서 보내고 같은 값어치의 실제 화폐로 환전하면 되는것이다. 결국 해외로 돈을 송금하는 사람의 입장에서 비트코인의 시세는 중요하지 않다.

현재 전세계에서 발생하는 외환송금의 규모로 볼때 18조가 조금넘는 비트코인의 시가총액으로는 기존의 시장을 전부 비트코인으로 대체하기 어렵다. 비트코인의 총량은 2100만개이고 무한하지 않다. 아직까지 계속 채굴되고 있고 2100만개의 코인이 채굴되면 새로운 화폐가 발행하는 것이 중단되기 때문에 비트코인이 필요한 작업을 2100만개의 코인 안에서 처리해야 한다.

요즘은 온라인에서 물건을 구매할 때 비트코인을 사용할 수 있다. 비트코인을 취급하는 오프라인 상점도 점점 늘어나고 있어 식당에서 음식값을 낼 때도 사용할 수 있다. 누구나 쉽게 계좌를 개설할 수 있고 특정 업체나 국가의 보증 없이도 안전하게 금융거래를 할 수 있게 되면서 경제적으로 소외되어 있던 계층의 사람들까지 금융거래에 참여하게 될 것이다. 그리고 사물인터넷 시대에는 사물간의 금융거래도 필요한 상황이다. 그동안에는 보안의 문제로 하지 못했던 소규모의 다양한 금융거래들이 비트코인 기술을 기반으로 시작될 것으로 보인다. 이와같은 많은 분야를 비트코인과 나머지 가상화폐들이 처리해야 하기 때문에 비트코인의 가격은 더욱 상승할 수 밖에 없다.

아직은 비트코인을 모르는 사람도 많기 때문에 지금 발행된 개수와 시세로도 크게 문제가 되지 않지만 더 많은 사람들이 이용하려면 비트코인의 총액은 더 많이 올라야 하고 기술적인 면에서도 많은 개선이 필요하다. 아직은 거래가 많아질 수록 거래속도가 늦어지는 문제를 갖고 있기도 하다. 투기의 목적으로 구매하는 사람들도 많기 때문에 시세가 안정되어 있지 않다는 문제점도 있다.

비트코인은 대단한 기술이지만 아직 갈길이 멀다. 지금처럼만 성장 해 준다면 비트코인의 값어치는 훨씬 더 많이 오를 것이라 생각한다.

비트코인(Bitcoin)은 자발적으로 참여한 사람들이 운영하는 탈중앙화 가상화폐 시스템이다. 자발적으로 참여한 사람들은 거래를 승인해 주거나 장부를 분산해 유지 해주기 때문에 비트코인 시스템에서 중요한 역할을 차지하고 있다.

어떤 사용자가 특정계좌로 비트코인을 보내겠다고 시스템에 알리면 다른 참여자는 그 거래를 승인하고 사용자가 제시한 수수료를 가져간다. 그리고 그 승인된 거래 데이터를 검증하고 정리해서 전세계의 참여자들에게 전달한다. 이 과정에서 비트코인 시스템은 가장 빨리 검증을 해낸 사용자에게 새로운 화폐를 발행하여 보상한다.

이렇게 새 비트코인 화폐를 받는 것을 채굴이라 부른다. 우리가 거래소에서 구매하는 비트코인은 누군가가 채굴해 놓은 비트코인인 것이다.

보통 비트코인을 처음 접하는 사람들은 채굴이라는 개념이 이상하다고 느낀다.  채굴을 통해 돈을 만들어내는 방식은 일반적인 상식으로 이해하기 힘들다. 비트코인 채굴은 금광에서 금을 캐는 것과 비슷하다고 보면 된다.

채굴이 왜 필요할까? 채굴을 간단하게 말하면 비트코인 시스템을 유지하고 활성화하기 위한 하나의 보상제도이다. 참여자들에게 동기부여를 목적으로 보상을 하는 것이다. 비트코인의 참여자들은 서로 먼저 채굴하기 위해 치열하게 경쟁하고 있고 그 덕에 시스템은 잘 운영되고 있다.

비트코인에는 비트코인을 개발하고 운영하는 재단이 있어 겉으로 보기엔 중앙에서 운영되는 거대한 시스템 처럼 보이지만 실제로는 자발적으로 참여하는 사용자의 이해관계로 얽혀있다. 재단에서도 프로그램을 마음대로 수정하거나 운영 원칙을 바꿀 수 없다.

이미 많은 사람들의 컴퓨터에 비트코인 소프트웨어가 배포되어 있기 때문에 운영원칙을 바꿀 경우 사용자들이 업데이트 하지않고 받아들이지 않으면 그만이다. 이 경우 채굴자들은 구버전으로 시스템에 참여할 것이며 이런 이유로 인해 재단이나 사용자가 비트코인에 임의로 기능을 추가하거나 삭제하는 것은 불가능하다. 해커들이 랜섬웨어에 대한 댓가로 비트코인을 받거나 거래소가 해킹당해서 개인의 비트코인이 도난 당하더라도 비트코인을 관리하는 재단은 계좌를 삭제하거나 거래를 거부하는 등의 통제를 할수없다.

실제로 비트코인과 비슷한 시스템 이더리움(Ethereum)은 이더리움으로 구축된 관련시스템이 해킹당해 발행된 화폐 중 많은 부분이 도난당할 위기에 처하자 재단이 개입해서 해커의 계좌를 동결하게 수정한 소프트웨어를 배포해 일을 수습하려고 했었고 성공적으로 소프트웨어가 업데이트 되는듯이 보였지만 일부 채굴자들의 반발이 시작되었고 기존 소프트웨어를 사용하는 무리와 새버전을 사용하는 무리가 나눠지며 시스템이 두개로 분리되었다. 이 시스템을 개발한 개발자조차 프로그램 수정을 마음대로 할 수 없다는 원칙을 다시한번 보여주는 계기가 되었다.

비트코인 시스템에 참여한 모든 사람들은 거래 장부의 복사본을 받아 이미 보유하고 있던 파일 맨끝에 붙인다. 이처럼 데이터 블록을 체인처럼 걸어서 늘려 나간다고 해서 이 기술을 블록체인(Blockchain)이라 부른다. 이렇게 거래기록이 분산되면 일부 사용자의 컴퓨터를 해킹해 장부를 조작하는 것이 의미가 없어진다. 그렇기 때문에 보다 쉽게 돈과 관련된 어플리케이션 제작을 할 수 있고 소규모 거래에서도 높은 보안이 가능해진다. 이런 신뢰성을 바탕으로 가상의 화폐지만 큰돈을 맡길만큼 해킹에 안전한 시스템이 개발될 수 있었다.

앞으로 이와 관련된 많은 산업들이 쏟아져 나올 것이다. 기존에 있었던 사이버머니 사업은 물론이고 온라인 송금업, 그리고 금융기관에서 사용하는 금융시스템도 블록체인 위에서 돌아가게 될 것이다. 사물인터넷(IoT) 시대가 보편화되고 사물간의 금융거래가 필요할 때도 비트코인과 같은 가상화폐는 당연히 쓰일 수 밖에 없다.

비트코인의 탄생으로 제 2의 비트코인을 표방하는 많은 가상화폐들이 나왔다. 비트코인의 부족한 부분을 보완해서 더 빠른 거래 승인과 거래기록을 숨기는 기술 등의 장점을 내세운 화폐들이 새롭게 떠오르고 있다. 아직 비트코인은 단점도 많고 검증되지 않은 부분도 많지만 앞으로 더 발전할 것이고 눈여겨봐야 할 기술이라고 생각된다.

비트코인으로 인해 발전할 세상이 너무 기대된다.