비트코인을 잘 모르는 사람들은 시세에 대한 뉴스를 주로 접한다. 매번 비트코인이 얼마나 오르고 떨어졌다는 내용 뿐이다. 이런 뉴스를 접하면 비트코인이 어떻게 화폐로 사용될 수 있는지 의문을 갖게 된다. 단순히 특정 계좌의 잔고라 불리는 숫자가 덧셈, 뺄셈 되는 가상화폐 일 뿐인데 이 것을 사고팔고 이 것을 화폐처럼 사용하는 것이 이해되지 않을 수 있다.

비트코인의 가격은 기본적으로 채굴자들이 채굴하는데 드는 비용과 관계가 있다. 이전에 작성한 글 비트코인은 어떻게 운영되는가? 에서 비트코인은 채굴에 의해서 운영된다는 것을 설명했다. 채굴자들이 비트코인을 채굴해 거래소에 판매하고 그 것을 누군가가 구매하는 것이기 때문에 구매할 사람이 없다면 가격이 내려갈 것이며 더이상 채굴을 할 필요가 없어진다.

비트코인은 전세계에서 채굴 경쟁을 하고 있기 때문에 채굴에 많은 비용이 소요된다. 그렇기 때문에 비트코인 가격이 떨어져 채굴을 통해 수익을 올릴 수 없거나 비트코인의 미래가 불투명해지면 채굴은 중단될 것이다. 하지만 비트코인의 다양한 장점으로 인해 사용처는 점점 늘어나고 있고 앞으로 가상화폐가 우리 실생활에 차지하는 부분이 늘어나면 늘어날 수록 구매하려는 사람은 점점 많아질 수 밖에 없다.

비트코인은 가상화폐 중에 가장 주목을 받았고 그로인해 규모도 가장 크다. 비트코인을 거래하는 거래소 뿐만아니라 비트코인으로 결제가 가능한 상점과 ATM이 늘어나고 있다. 그만큼 다른 가상화폐 보다 쉽게 접할 수 있다는 장점이 있기 때문에 가상화폐가 보편화 되면 이런 인프라를 기반으로 비트코인의 역할은 그만큼 커질 수 밖에 없다.

물론 비트코인은 가장 완벽하다거나 가장 좋은 기술도 아니기 때문에 다른 가상화폐들이 그런 역할을 할 가능성도 있다. 만약 비트코인이 그 자리를 차지할 수 없다면 비트코인을 대체하는 다른 가상화폐 시스템이 필요할 것이다. 그게 무엇이 될지는 모르지만 다른 가상화폐가 비트코인을 넘어 그 많은 수요를 감당하는 것도 쉬운 일은 아니다.

비트코인은 지갑만 있으면 장소에 상관없이 이체가 가능하기 때문에 외환송금에도 사용될 수 있다. 지금은 해외에서 일하는 근로자가 고향에 돈을 송금할 때 여러 은행을 거치기 때문에 시간도 오래 걸리고 수수료도 높다. 해외에 돈을 송금하는 업체라면 보다 효율적인 방식으로 송금하려 할 것이고 빠르고 낮은 수수료로 이체가 가능한 비트코인을 이용하는 방식을 선호할 것이다. 아직은 본격적으로 쓰이고 있지 않지만 많은 핀테크 업체들이 이 기술을 이용한 해외송금업을 준비하고 있다.

외환송금에 비트코인을 사용할 때 사고파는 가격이 크게 차이만 나지 않는다면 비트코인의 현재시세가 얼마인지는 중요하지 않을 것이다. 송금할 값어치의 비트코인을 구매해서 보내고 같은 값어치의 실제 화폐로 환전하면 되는것이다. 결국 해외로 돈을 송금하는 사람의 입장에서 비트코인의 시세는 중요하지 않다.

현재 전세계에서 발생하는 외환송금의 규모로 볼때 18조가 조금넘는 비트코인의 시가총액으로는 기존의 시장을 전부 비트코인으로 대체하기 어렵다. 비트코인의 총량은 2100만개이고 무한하지 않다. 아직까지 계속 채굴되고 있고 2100만개의 코인이 채굴되면 새로운 화폐가 발행하는 것이 중단되기 때문에 비트코인이 필요한 작업을 2100만개의 코인 안에서 처리해야 한다.

요즘은 온라인에서 물건을 구매할 때 비트코인을 사용할 수 있다. 비트코인을 취급하는 오프라인 상점도 점점 늘어나고 있어 식당에서 음식값을 낼 때도 사용할 수 있다. 누구나 쉽게 계좌를 개설할 수 있고 특정 업체나 국가의 보증 없이도 안전하게 금융거래를 할 수 있게 되면서 경제적으로 소외되어 있던 계층의 사람들까지 금융거래에 참여하게 될 것이다. 그리고 사물인터넷 시대에는 사물간의 금융거래도 필요한 상황이다. 그동안에는 보안의 문제로 하지 못했던 소규모의 다양한 금융거래들이 비트코인 기술을 기반으로 시작될 것으로 보인다. 이와같은 많은 분야를 비트코인과 나머지 가상화폐들이 처리해야 하기 때문에 비트코인의 가격은 더욱 상승할 수 밖에 없다.

아직은 비트코인을 모르는 사람도 많기 때문에 지금 발행된 개수와 시세로도 크게 문제가 되지 않지만 더 많은 사람들이 이용하려면 비트코인의 총액은 더 많이 올라야 하고 기술적인 면에서도 많은 개선이 필요하다. 아직은 거래가 많아질 수록 거래속도가 늦어지는 문제를 갖고 있기도 하다. 투기의 목적으로 구매하는 사람들도 많기 때문에 시세가 안정되어 있지 않다는 문제점도 있다.

비트코인은 대단한 기술이지만 아직 갈길이 멀다. 지금처럼만 성장 해 준다면 비트코인의 값어치는 훨씬 더 많이 오를 것이라 생각한다.

사물인터넷(IoT)이 이슈가 되면서 많은 업체들이 온갖 아이디어를 이용해 다양한 사물을 인터넷에 연결하고 있다. 그동안 인터넷에 연결된 적이 없는 사물까지도 인터넷에 연결하는 시도를 하고 있기 때문에 사물인터넷 시대가 본격적으로 시작되면 우리 주위의 많은 사물들이 인터넷에 연결되게 될 것이다.

그렇게 되면 해킹의 위험성은 얼마나 될까? 이 질문을 본 사람들은 설마 그런걸 해킹할까?라는 의문이 먼저 들 것이다. 하지만 그런 사례는 어렵지 않게 찾아볼 수 있다. 몇년 전엔 중국산 다리미와 전자담배, 주전자에 해킹칩이 들어있는 것을 발견했다는 기사도 나왔었다. 이런 것들은 사물인터넷을 창의적으로 악용한 사례라고 할 수 있다. 

이떤 기사에는 와이파이에 연결되어 사람과 간단하게 대화하는 인형이 도청장치로 쓰일 수도 있다고 예측했다. 분명히 가능성이 있는 일이다. 

사람의 말을 인식하는 마이크는 도청에 악용될 수 있고 사물을 인식하는 카메라는 불법적인 촬영을 가능하게 해준다. 이런 기능이 들어있는 제품을 구매하는 일반인들은 아마 이렇게 악용될 수 있다는 것을 꿈에도 생각하지 못할 수도 있다. 많은 사람들은 기술에 대해서 잘 알지 못하기 때문에 무지한 상황에서 속수무책으로 당하는 경우가 많이 생길 것이다.

요즘 영화나 드라마에서는 사람의 행적을 조사하기 위해 차량의 블랙박스를 조회하는 장면이 나오곤 한다. 많은 사람들은 블랙박스가 사고났을 때나 사용되는줄 알고 있지만 실제로는 민감한 정보들이 들어있는 곳이라는 것을 모르는 사람이 대부분일 것이다. (이제는 블랙박스도 보안이 필요할 것 같다.)

사물인터넷의 가장 대표적인 사례로 꼽히는 것은 건강과 관련된 분야다. 개인의 건강을 위해 심박수 체크는 물론 칫솔에 인터넷을 연결해 칫솔질을 잘하는지 체크해주거나 운동화에 센서를 달아 운동량도 체크해준다. GPS정보까지 포함하여 개인의 일거수일투족을 체계적으로 기록하고 있다. 이런 민감한 정보들이 유출된다면 개인의 프라이버시가 심각하게 침해될 수 있다.

내 주위에 많은 사물들이 나에 대해 기록하고 있고 앞으로는 더 상세하게 기록될 것이다. 기하급수적으로 늘어나는 IoT기기가 민감한 정보들을 홍수처럼 생산해 낼 것이고 이런 민감한 정보의 보안에 대해 일일이 신경쓰는 것은 불가능에 가깝기 때문에 보안은 앞으로 더욱 중요해 질 수 밖에 없다. 

각 사물에서 만들어 내는 데이터도 중요하지만 이런 정보를 모아주는 스마트폰도 해커의 먹잇감이 될 가능성이 크다. 스마트폰은 성능이 높고 다양한 기능까지 합쳐진 이시대 최고의 발명품이다. 개인의 스마트폰이 해킹당하면 그 개인에게는 치명적일 수도 있다. 이렇기 때문에 앞으로는 이런 사물인터넷을 만들어 내는 개발자 외에도 보안관련 기술을 보유한 보안인력이 많이 필요해질 것으로 보인다.

앞으로는 좀더 생활을 윤택하게 해준다는 명분하에 다리미가 와이파이에 연결된다는 것을 알고 필요에 의해서 직접 구매하는 경우도 생길 것이다. 그렇게되면 이 다리미가 해킹을 당하지는 않을까 고민하며 사용하는 시대가 올 수도 있다. 창의적인 악용사례는 앞으로도 계속 뉴스에 나올 것이라고 예측해 본다.